Una nueva raza de roya del tallo amenaza la cosecha de trigo de toda Europa


Miles de hectáreas de trigo podrían verse afectadas por una nueva raza de roya del tallo muy virulenta que el año pasado ya afectó gravemente la cosecha en Sicilia. La FAO dio la alerta el pasado 3 de febrero e incluso la prestigiosa revista Nature ha hablado de ello. Te contamos todos los detalles sobre la amenaza de roya de tallo en trigo en este artículo:

Amenaza de roya de tallo en trigo

La alarma fue dada el pasado 2 de febrero por el Centro de Referencia Mundial de la Roya (GRRC), formado por investigadores de universidades y centros de investigación de referencia de todo el mundo.

Los investigadores dicen que todavía es pronto para preocuparse, pero aseguran que éste podría ser uno de los brotes más virulentos de roya que ha habido en Europa durante las últimas décadas.

Antecedentes de la roya del tallo en Europa

Durante la primavera de 2016 se detectó en Sicilia una nueva raza de roya del tallo, denominada TTTTF, de mucha virulencia, que afectó a la cosecha de miles de hectáreas de trigo. Este hongo se caracteriza por la aparición de manchas marrones que destruyen el tallo y las hojas de las plantas de trigo, tanto de trigo duro como de trigo blando.

A mediados de los años 50 los efectos devastadores que causó la roya del tallo en los cultivos de trigo de toda Europa, dirigió la mejora genética a encontrar variedades resistentes a las cepas de este hongo, lo que ayudó a incrementar las producciones en todo el mundo, un paso más a lo que fue la revolución verde.

Sin embargo, a finales de los 90 una nueva cepa de la roya del tallo, la Ug99 se dispersó por África y algunos países del mediano oriente. Esto arruinó muchas cosechas de trigo, y provocó la preocupación a nivel internacional, puesto que el 90% de las variedades eran susceptibles a esta cepa del hongo.

Los expertos afirman que todavía es pronto para saber si el TTTTF va a ser tan devastador como el Ug99, sin embargo será un reto para los mejoradores genéticos al que hace años que no se enfrentan.

El Mediterráneo, la región más afectada

Modelos basados en los patrones del viento y del tiempo, llevados a cabo en la Universidad de Cambridge y el CIMMYT, sugieren que las esporas de la roya del trigo liberadas durante el brote en Sicilia podrían haberse depositado en las regiones Mediterráneas.

Esto no quiere decir que se pueda dar la epidemia, ya que hay otros factores que pueden influir (por ejemplo, las esporas podrían no sobrevivir al frío del invierno), pero los expertos aseguran que hay que tener en cuenta todas las posibilidades.

Sin un control adecuado, advierten los investigadores, la epidemia podría propagarse a grandes distancias a lo largo de la cuenca mediterránea y la costa adriática.

Los efectos podrían ser imprevisibles:

Lo que preocupa más a los expertos es que la roya del tallo podría afectar a nuevas variedades que se están desarrollando en los centros de mejora genética. Incluso las variedades más resistentes podrían verse afectadas. Actualmente se está estudiando si las variedades comerciales podrían ser igualmente tan susceptibles a la cepa TTTTF de la roya del tallo.

Otras amenazas: nuevas cepas de roya amarilla detectadas en Europa

No solo la roya del tallo que dio el brote en Sicilia tiene que preocuparnos. La FAO también alerta que durante la campaña pasada se detectaron en Marruecos, Italia y cuatro países del norte de Europa brotes de roya amarilla, en zonas donde hasta el momento no había mucha prevalencia de este hongo. Todo parece indicar que las razas encontradas pueden ser más agresivas y mejor adaptadas a las altas temperaturas.

Recomendaciones a los agricultores:

Delante de esta amenaza de roya de tallo en trigo para la actual campaña, la GRRC (Centro de Referencia Mundial de la Roya) recomienda tener en cuenta las siguientes medidas:

  • Que los agricultores y las instituciones competentes estén alerta del riesgo de la roya del tallo en las variedades susceptibles de trigo durante la presente campaña.
  • Inspeccionar los cultivos de forma regular y prematura en las regiones de riesgo y las variedades susceptibles.
  • Cualquier brote de roya del tallo debe de ser notificado a las autoridades competentes.
  • Evaluar las variedades más resistentes a las nuevas razas y priorizarlas. Evitar las variedades más susceptibles.

Así pues, una vez más los cerealistas nos encontramos delante de una situación adversa para esta campaña que se tendrá que seguir de cerca para ver cómo evoluciona.

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Fuentes:
FAO, 3 de febrero de 2017: http://www.fao.org/news/story/es/item/469504/icode/
Globar Rust Reference Center, 2 de febrero de 2017: http://wheatrust.org/news-and-events/news-item/artikel/caution-risk-of-stem-rust-in-eastern-mediterranean-basin-in-the-forthcoming-2017-season-due-to-ou/
Revista Nature, 2 de febrero de 2017: http://www.nature.com/news/deadly-new-wheat-disease-threatens-europe-s-crops-1.21424?WT.mc_id=FBK_NA_1702_FHNEWSWHEATDISEASE_PORTFOLIO
Foto: http://wheatrust.org/fileadmin/www.grcc.au.dk/International_Services/Pathotype_SR_Results/LikelyDispersalSicilySite_Proportions_20170112_300dpi.png
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