Cómo transformar una plantación de olivo tradicional a olivo ecológico?


El mercado de productos ecológicos está en auge y el del aceite de oliva virgen extra demanda productos diferenciados y de alta calidad. El cultivo del olivar es relativamente fácil de adaptar al sistema productivo ecológico.  Así que si estás pensando en pasar tu olivar a ecológico, éste es tu momento! Te voy a contar las claves para que la transición sea todo un éxito!

3 cosas que debes saber antes de iniciar el cambio de olivar tradicional a ecológico:

Si estás interesado en pasar tu explotación de olivar a ecológico y tener éxito en la conversión, primero de todo debes saber que:

  • Existe un periodo de conversión de 3 años desde que empieces con el manejo ecológico hasta que puedas comercializar con el distintivo eco. Mientras tanto tendrás que comercializar como convencional.
  • Tendrás que basar los métodos para el control de plagas y enfermedades en medidas culturales y actuaciones preventivas, ya que no dispondrás de herramientas erradicantes 100% efectivas.
  • La agricultura ecológica se basa en conseguir un equilibrio en el agroecosistema y no forzar la naturaleza. De modo que se evitan muchos problemas fruto de los excesos (fertilización, laboreo) o del mal manejo.

A continuación te doy algunas claves en cuanto a diferencias de manejo que deberás tener en cuenta en la transición del olivar convencional hacia el ecológico:

Manejo del suelo: el reto de mantener las malas hierbas a raya sin herbicidas.

Recuerda que en producción ecológica no está permitido el uso de herbicidas. Así que tendrás que cambiarlos por el laboreo del suelo o por la siega mecánica, con la siega mecánica conseguirás una buena cubierta vegetal. La cubierta vegetal te favorecerá la infiltración y la capacidad de retención del agua en el suelo. Te va a reducir la compactación y la erosión frente al laboreo. Hacerte con una desbrozadora de martillos te va a permitir triturar los restos vegetales que también te ayudarán en este fin.

Ten cuidado porque para mantener y gestionar la cubierta vegetal debes tener en cuenta el periodo de actividad del olivo (desde Febrero/Marzo hasta la recolección). Durante este periodo y especialmente en secano es importante tener la hierba segada para evitar competencia por el agua.

Además, esta cubierta vegetal la tendrás que gestionar en función del régimen de lluvias.

cubierta-vegetal-olivos

Foto de: Oleoyebel

En caso de un invierno más lluvioso y una primavera seca será óptimo un corte temprano en primavera. Por el contrario, si el invierno ha sido seco y llueve, en primavera podemos convivir con las hierbas y retrasar el corte ya que habrá agua de sobra. Esto dependerá de tu zona y climatología.

Cuadro orientativo
Situación salida invierno Situación mediados primavera Hierba Riesgo competencia hídrica Acción recomendada
Seco Seco Poca Bajo No segar
Seco Húmedo Media Bajo No segar-segar tarde
Húmedo Húmedo Alta Bajo Segar tarde
Húmedo Seco Media-Alta Alto Segar/arar temprano

Fuente: Generalitat de Catalunya-PAE-Fitxa tècnica n17: El cultiu ecològic de l’olivera

Las cubiertas vegetales pueden ser espontáneas o sembradas y además puedes sembrar también abonos verdes de invierno que se incorporarán en primavera y te van a suponer un ahorro en fertilizantes.

Fertilización del olivar ecológico: restablecer las extracciones con recursos limitados

Recuerda que en olivar ecológico no está permitido el aporte de fertilizantes minerales, lo que limita nuestras opciones al abonado 100% orgánico, por lo que será necesario un cambio en la maquinaria: de abonadora tipo cono o embudo a un remolque esparcidor.

Al igual que en el olivar tradicional, para asegurar una explotación rentable es importante tener un buen plan de Fertilización. Para ello te hará falta hacer análisis de suelos y de hojas periódicamente e ir corrigiendo las dosis en función de los resultados.

Debes calcular las necesidades de fertilización para compensar las extracciones o para hacer enmiendas orgánicas en caso de suelos pobres. Siempre teniendo en cuenta las entradas y salidas de nutrientes en la finca y así elegir entre los fertilizantes de los que dispongas.

Los restos de poda te recomiendo que los piques e incorpores al suelo ahorrando así en fertilizantes. Las necesidades de fertilización se calculan en función de la cosecha esperada de aceituna pero también sacas madera y hoja con la poda así que si la quemas o la sacas de la parcela tendrás que devolverlo al cultivo en forma de fertilizante.

Puedes consultar el listado de fertilizantes autorizados en el anexo I del reglamento europeo 889/2008.

trituradora-poda-olivo

Foto de: Serrat

 

Sanidad vegetal: reto principal del olivar en ecológico

Para el control de la sanidad vegetal tendrás que basar la estrategia en medidas preventivas y en el fomento de la biodiversidad y la fauna útil. Como ya sabrás, los 2 problemas recurrentes en olivar son el repilo y la mosca del olivo. Voy a ser breve ya que tenemos un post donde hablamos ampliamente de esta plaga.

    • Repilo: Para el repilo es aconsejable realizar podas que permitan la circulación del aire y el rápido secado del árbol. Después de las lluvias usar cobre en tratamientos preventivos puede ser un gran aliado. Por lo tanto, debes estar atento a las condiciones climatológicas favorables para estos hongos (humedad y temperaturas suaves) y tratar antes de estos periodos húmedos. Sobre todo en primavera, aunque también en otoño y durante veranos lluviosos y frescos. Esto depende del clima de la zona y la susceptibilidad de la variedad. Los tratamientos deben repetirse en caso de lavado por lluvias de al menos 10mm.
    • Mosca del olivo: Para el control de la mosca existen numerosos métodos de control. Es importante que lleves una monitorización de la población de la plaga mediante trampas para que conozcas los periodos críticos. Existen trampas de atrayente sexual y alimenticio siendo ambas efectivas. Puedes realizar el control mediante trampeo masivo que reduce considerablemente la población y los daños. Para proteger a las aceitunas de las picadas puedes utilizar aceites minerales como el caolín (autorizado en agricultura ecológica) aplicado con maquinaria de tratamientos convencional recubriendo el 100% de la superficie de las aceitunas. Debe repetirse el tratamiento en caso de lavado por lluvia. Actualmente existen productos comerciales de hongos patógenos que parasitan las pupas de las moscas en el suelo y deben aplicarse en el suelo durante el invierno para intentar mantenerlos en nuestro campo de manera indefinida. El laboreo sería fatal para los hongos del suelo.

Biodiversidad: no te olvides de fomentar la fauna auxiliar en tu plantación

Te recomiendo que priorices este aspecto ya que te va a ayudar sobretodo en el control de las enfermedades y plagas. En este sentido nos interesa conservar y aumentar la biodiversidad de nuestras parcelas y de nuestro entorno. Puedes realizar actuaciones como:

  • El establecimiento de las cubiertas vegetales. Siendo beneficioso buscar una mezcla de especies de floración escalonada para cubrir una temporada larga con flor. Así mantendrás a los insectos beneficiosos.
  • Respetar la vegetación de los márgenes o caminos
  • Introducir plantas específicas como refugio de enemigos naturales para el control de plagas.
  • Otras actuaciones beneficiosas

Animales: la desbrozadora sin combustible

Te puede resultar beneficioso introducir ovejas en los campos ya que te van a ayudar en el control de las malezas además de aportar materia orgánica. Especialmente si tienes una orografía complicada para la maquinaria. Tienes que realizar un pastoreo holístico, es decir, una gran densidad de animales en periodos cortos de tiempo. Te interesa que las ovejas te limpien el terreno así que si las sueltas por una parcela con comida de sobra van a ir seleccionando y no van a comer lo menos apetecible. Si las tienes en un espacio que calcules que hay comida para 1 o 2 días van a limpiar la zona. Cuando levanten la cabeza será el momento de sacarlas enseguida o se te van a comer ramas y cortezas. 

Poda: en la búsqueda del equilibrio perfecto

La poda se puede realizar de muchas maneras y hay muchas técnicas según la zona en la que nos encontremos. Actualmente y especialmente en agricultura ecológica se tiende a sistemas que respeten los hábitos de crecimiento naturales del olivo. Éstas serían las recomendaciones para la poda:

  • Como máximo corta el 30% de la vegetación por año.
  • Intenta respetar las ramas jóvenes cortando la proporción máxima de madera vieja posible.
  • Busca una poda que permita la circulación del aire por la copa para prevenir enfermedades y plagas y evitar el sombreado entre ramas.
  • Prioriza el bienestar del árbol ante la estética.
  • Procura que los troncos estén protegidos del sol.

Lo más importante es mantener el árbol equilibrado de modo que si quitas demasiada vegetación se van a morir raíces y van a salir demasiados chupones. Por el contrario, si respetas el árbol cortando máximo un 30% vas a mantener el equilibrio. Vas a conseguir un crecimiento constante y una cosecha regular. Un árbol equilibrado y sano va a ser más fuerte ante las enfermedades.

Consigue el éxito en tu conversión hacia el olivar ecológico llevando un buen control

Espero que este post te haya servido de ayuda para transformar tu olivar a ecológico con éxito. Siguiendo esas pautas puedes llegar a producir incluso más que en convencional. Para hacer un buen seguimiento de la evolución de la transformación con Agroptima te resultará muy fácil.  Verás cómo cambia la distribución de los costes y la rentabilidad pasando de un sistema a otro. 

No dudes en preguntarme todas tus dudas, nos vemos en el próximo artículo.

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