Todo lo que debes saber sobre el cultivo de jojoba


El cultivo de jojoba es sencillo, por varias razones. En primer lugar, no necesita de demasiadas labores.

Además, se trata de  un cultivo que se integra bien en zonas áridas. Su semilla es muy resistente, y puede almacenarse bien y aguantar tiempo sin específicas condiciones.

En la agricultura actual es muy valorada porque contribuye a mejorar el medio ambiente, y optimiza las zonas áridas, gracias a su facilidad para adaptarse a los cambios climáticos.

 

Procedencia y productividad

La procedencia de la jojoba es americana, de México y Estados Unidos. Su aporte para la industria es muy diverso, en carburantes, productos cosméticos, biodiesel, lubricantes, ordenadores, elementos en plástico, etc.

La jojoba se caracteriza por ser dioica, es decir, que hay machos y hembras. Las plantas hembras van a producir las semillas, y las otras el polen. Su producción es muy densa. Pueden llegar a plantarse más de 1.200 plantas por hectárea, de las que más del 90% pueden ser hembras. En un año óptimo de producción, puede obtenerse cerca de 500 kg de semillas por hectárea y año.

 

El aceite de jojoba

La gran mayoría de la producción de aceite de jojoba se destina a la industria de cosméticos, sobre todo a productos para el cuidado del cabello y de la piel. Este aceite, por sus propiedades, es de fácil absorción por la piel, no irrita ni deja olor, y se trata de un producto cien por cien natural. Además, se utilizar para lápices de labios, jabones, cremas labiales, etc.

Actualmente, se están llevando a cabo diferentes pruebas para incluir este aceite de jojoba en productos de farmacia y en alimentos dietéticos.

 

Para todo tipo de climas y terrenos

La jojoba se desarrolla con facilidad en cualquier tipo de suelo. También en aquellos considerados desérticos y marginales. No requiere demasiado riego ni lluvia abundante, produciéndose en terrenos con alto grado de alcalinidad. Aunque no depende del riego, el aporte extra de humedad incrementa la producción.

Aquellos suelos que tienen un alto grado de salinidad son costosos de readaptar para determinados cultivos. La mejor decisión es la que aprovecha para estos terrenos cultivos que resistan bien esta peculiaridad, como es el caso de la jojoba.

 

Preparando el suelo para el cultivo de jojoba

Es importante que el terreno cuente con la aireación adecuada. Entre los pocos requisitos que son necesarios para una óptima producción en jojoba está el drenaje del suelo. Las raíces de la jojoba son vulnerables a la llamada “asfixia radicular”.

Aquellos terrenos pedregosos, con alta salinidad, o incluso en laderas de cerro, pueden aprovecharse para el cultivo de jojoba. Si se opta por estas laderas, es muy positivo el riego por goteo.

 

¿Qué clima es el adecuado?

Esta especie tiene su desarrollo ideal con temperaturas altas. Su media ideal estaría entre 20 y 35 grados, con capacidad para resistir temperaturas por encima de los 45º C.

Las heladas agresivas pueden destruir una plantación entera de jojoba si se trata de plantas jóvenes, con brotes tiernos. En cuanto al viento, es un excelente canal de polinización de las flores, siempre que no sean vientos secos y calientes en exceso.

 

El momento de la plantación

La técnica ideal  es la plantación mediante clones seleccionados. Si se elige la plantación a partir de semillas, hay muchas posibilidades de fracasar, por varias razones. En primer lugar porque la mitad o más de las plantas que nacerían serían machos, y no producirían semillas; además, la productividad de las plantaciones a partir de clones comienza a los 2 o 3 años desde la plantación. Las plantas desarrolladas a partir de semillas no darán producción antes de los 6 años.

La época ideal de plantación es la primavera, en terrenos bien arados y rastreados.

 

El riego

Lo ideal es regar la jojoba por surcos o por goteo. El sistema de surcos es adecuado en las áreas en que la salinidad del terreno sea grande. Si los límites están en la cantidad de agua, es mejor optar por el riego de forma mecanizada, por goteo, para utilizar este recurso de forma eficiente.

 

 

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