El cultivo de maíz


El cultivo del maíz procede de hace miles de años. Forma parte de la alimentación básica en muchos países de Sudamérica.

Tiene una gran variedad, desde especies para alimento animal, para procesarlo y fabricar sémola, el maíz dulce, y también el conocido para hacer las famosas palomitas.

Requerimientos para el cultivo de maíz

Teniendo en cuenta su exposición al aire y sus grandes superficies foliares, el cultivo del maíz requiere mucha humedad e hidratación, fundamentalmente cuando ya se han formado las espigas.

Una vez que los granos ya se han formado y están duros, ya se puede ir disminuyendo la intensidad del riego e ir dejando que el cultivo se seque.

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Hasta ese momento de formación y secado del grano, el maíz requiere de un buen aporte en nutrientes, una tierra bien abonada, profunda, fértil, muy bien aireada y rica en humus.

La fase de cultivo de maiz

El maíz no se siembra en semillero, sino mediante la siembra directa. La época de siembra del maíz ideal es desde abril hasta principios de junio. La técnica de sembrado es la conocida como “a golpes”, con unos hoyos de 3 cm. aproximados de profundidad.

En cada hoyo se depositan dos o tres semillas.

Es conveniente dejar un espacio entre matas, para evitar una polinización cruzada; en la elección del lugar ideal para plantar, aunque es lo usual en este tipo de cultivos hacerlo en hileras, lo mejor es hacerlo en bloques, dejando 35 cm de separación entre plantas.

La razón de estos espacios es eludir, como hemos dicho, el riesgo de polinización,  entre otras cosas porque el maíz se poliniza cuando hay viento.

Plagas y enfermedades del maíz

Realizando el procedimiento de cultivo adecuado con el maíz, con rotaciones largas, no es lo usual tener problemas, sobre todo en una fase avanzada del cultivo.

En las fases iniciales sí es posible que los pájaros y los ratones sean un obstáculo. Para evitar este problema, una malla de protección y un espantapájaros tradicional bastarán.

 

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Época de recolección del maíz

El maíz dulce se cosecha cuando los granos tienen un color amarillo muy intenso, antes de que se pongan demasiado duros. Si las mazorcas están verdes, su sabor no está bien definido; cuando ya están muy maduras, se vuelven duras y de textura patosa.

En el caso de las mazorcas de maíz que se usan para palomitas, la cosecha se realiza cuando las hojas que cubren la mazorca ya están secas.

Después de la recolección, para una conservación duradera, es conveniente airearlas. La climatología es un factor determinante en el cultivo de maíz, que se puede cultivar en variedad de condiciones climáticas, sobre todo en climas templados, en los que puede cultivarse más de una cosecha en el mismo año.

En el caso de climas más fríos, el grano no va a madurar del todo. Hay que tener en cuenta que aproximadamente el 40% de la producción de maíz a nivel mundial se cultiva en América.

Rotación de cultivos de maíz. Doble cultivo

Es lo normal que el maíz se cultive rotándolo con otras especies, como es el caso de la soja. Esta combinación favorece al maíz, pues la soja potencia la fertilidad del suelo para el cultivo de maíz siguiente, disminuyendo la necesidad de aplicar productos combinados con nitrógeno.

Para conseguir una recuperación del terreno entre cultivos, es muy importante conservar la humedad del suelo. Con este objetivo, es muy práctico utilizar técnicas de labranza cero y de paraquat de acción rápida, de esta forma se controlan las malas hierbas.

Si te ha parecido útil esta información, puede que también te interese nuestro post sobre como mejorar la rentabilidad del maíz. 

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6 Comentarios

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  1. 1
    IRIS SIGALA RODRIGUEZ

    la foto no corresponde a maíz.
    corresponde a trigo la fotografí usada.
    Favor de corregir para no confundir gente,

  2. 3
    Hector Osccorima

    Gracias por la respuesta, deseo tener información respecto de las enfermedades y distorsiones de la estructura del maíz (se tuercen los tallos y se deforman luego retoman su geotropismo positivo, no todos oero 1 a 3% . del cultivo).

    • 4
      Maria Franquesa

      Hola Hector
      No disponemos de esta información, te recomendamos que acudas a un técnico agrícola que seguro que te podrá asesorar. Saludos!

    • 6
      Maria Franquesa

      Hola Luis Antonio! Pues la verdad es que hay mucha diferencia si es para ensilar o para grano. En el caso de grano podríamos estar hablando de 14000-16000 kg/ha en una zona como el Valle del Ebro.
      Espero que te haya sido de ayuda!

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