Drones agrícolas: ¿vale la pena comprarme uno?


Admitámoslo, los drones están de moda en muchos ámbitos, y resultan más que atractivos para algunas profesiones, como la fotografía y la realización de contenido audiovisual. ¿Pero son útiles en una explotación agrícola?

Te sorprenderá saber los drones pueden ser una herramienta de la agricultura de precisión capaz de proveernos de mucha información —y, de paso, ahorrar costos—. Los drones agrícolas han llegado para quedarse. Ahora bien, ¿necesitan todos los agricultores tener uno en propiedad?

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Cómo los drones agrícolas pueden ser útiles en tu explotación

Un dron puede tener diversas aplicaciones en el ámbito de la agricultura:

  • Aplicación de fitosanitarios: Fumigar con drones es posible y muy conveniente. No solo ahorra costos y mano de obra, sino que además mejora la eficiencia y la calidad de la aplicación del fitosanitario. Con un dron agrícola podemos llegar a lugares complicados o de difícil acceso, y dirigir la fumigación en función de las necesidades. Incluso disminuye el impacto ambiental y mejora la salud de los operarios que ya no es necesario que se expongan a los fitosanitarios.
  • Captación de imágenes multiespectrales: Los drones permiten recabar mucha información. Con la obtención de imágenes multiespectrales podremos medir el vigor vegetal. Podemos lograrlo con drones agrícolas de ala fija (parecen aviones pequeños) que pueden cubrir grandes extensiones de terreno (hasta 500 ha en una sola jornada) y recopilar mucha información. Con estos sensores el dron detectará el color que vemos los humanos y determinará el vigor de los cultivos, aparte de identificar problemas si los hubiese.
  • Captación de imágenes térmicas: Con las cámaras termográficas, los drones agrícolas pueden captar fotografías y vídeos térmicos. De este modo se mide la temperatura de cada píxel y se puede conformar un mapa térmico completo de la parcela. Es una fuente de información muy útil para detectar el estrés hídrico, pues al cerrarse los estomas y reducirse la transpiración aumentará la temperatura de las hojas. El sensor termográfico del dron puede detectarlo, siendo mucho más eficaz que una inspección ocular a pie de campo.
  • Geomática y topografía: Las imágenes que recopila un dron agrícola permiten realizar levantamientos topográficos del terreno, es decir, una descripción completa de un terreno concreto. Se representan todos los elementos existentes naturales, como accidentes geográficos (ríos, pendientes…) y hasta aquello artificial, construidos por el hombre, como carreteras o edificaciones. La probabilidad de que cometa errores en un levantamiento topográfico es mínima.

Qué ventajas tienen los drones agrícolas frente a los satélites

En muchas ocasiones, los encargados de explotaciones agrícolas de precisión se plantean la disyuntiva de si es mejor usar imágenes de satélites para hacer prospecciones de los cultivos o si, por el contrario, es mejor utilizar drones agrícolas. Ambas opciones son válidas y, si bien unir las dos tecnologías sería lo ideal, los drones presentan algunas ventajas a tener en cuenta.

Trabajar con satélites implica depender de la meteorología. En cambio, si empleamos un dron, las nubes no serán un problema. Este inconveniente meteorológico de los satélites también nos impide asegurar que podremos obtener imágenes en una fecha y hora concreta. Por lo tanto, frente a los satélites, los drones agrícolas ofrecen 3 ventajas:

  • Vuelos con fechas exactas: las más apropiadas según el momento fenológico del cultivo. En cuestión de agricultura de precisión, las fechas son muy importantes.
  • Vuelos realizados en la franja horaria ideal.
  • No depender del tiempo: las nubes no afectan porque el dron vuela por debajo de ellas. Solo la lluvia y un viento excesivo imposibilitan el vuelo.

Cómo interpretar los datos

Además de tener el conocimiento para operar un dron, es necesario contar con un técnico especializado que interprete las imágenes. Si no interpretamos las imágenes, no podremos sacarle partido al dron. Un técnico podrá analizar la información y determinar si es necesario aplicar soluciones de riego en lugares secos. También podrá detectar enfermedades en rodales concretos o, incluso, deficiencias de fertilización, en caso de haberlas.

Para convertir en datos las imágenes captadas por el dron, se han desarrollado programas al servicio de la agricultura de precisión. De este modo, la información del vuelo se procesa mediante índices de teledetección que generan mapas. Por último, se deben interpretar agronómicamente esos índices para concluir el estado del cultivo.

Entonces, ¿Me compro un dron?

Si quieres probar las ventajas de los drones agrícolas, tienes 2 opciones principales: comprar un dron o contratar el servicio integral de una empresa especializada.

Decantarse por la primera opción puede salir más barato, pero solo si cuentas con la ayuda de un técnico especializado. Esto te da autonomía y versatilidad, pues podrás usar el dron para varias tareas en el momento que lo precises. Por contra, si no tienes acceso a un técnico, entonces puedes contratar un servicio especializado para obtener resultados —interpretados y con soluciones propuestas— en momentos puntuales.

¿Qué más debo tener en cuenta?

Tanto si decides comprar un dron como si prefieres contratar el servicio de una empresa especializada, hay un factor importante a tener en cuenta: existe legislación y establece limitaciones.

Es importante conocer las leyes, pues se exigen parámetros concretos de altura, peso, distancia del operador, carnet especializado y responsabilidad civil, entre otros, que se requieren en cada vuelo. Además, hay restricciones de vuelo que no se pueden pasar por alto.

Como ves, utilizar un dron en tu explotación puede significar un ahorro considerable en costes de semillas, fertilizantes y fitosanitarios si trabajas con la agricultura de precisión y cuentas con maquinaria adaptada a la agricultura 4.0.

Además, para cerrar el círculo y comprobar cómo los drones agrícolas pueden mejorar tu inversión, cuentas con Agroptima. Tendrás en la palma de tu mano un programa capaz de analizar los costes y una herramienta para comparar y evaluar la incorporación de los drones agrícolas a tus cultivos. ¡No lo pienses más, prueba Agroptima hoy mismo! Y si tienes dudas, ponte en contacto con nosotros.

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