Drones para fumigación agrícola ¿Son viables?


En la agricultura estamos viviendo una gran transformación gracias al aporte de las nuevas tecnologías en el día a día de nuestras explotaciones. Todos hemos oído de que los Drones tendrán un papel muy importante, pero ¿sirven los Drones para fumigación agrícola? Te lo cuento en este artículo!

En los últimos años la Agricultura que todos conocíamos ha sufrido una gran transformación, esto es en gran parte gracias a la introducción de nuevas tecnologías en el día a día de las explotaciones (maquinaria innovadora de aplicación de agroquímicos, sistemas de auto guiado, sensores, drones, app´s de gestión como Agroptima, etc).

Todas estas herramientas facilitan en la mayoría de casos el manejo de nuestros campos, el problema que nos encontramos es que en la  era de la información y de internet, son muchos los canales a través de los cuales recibimos información, lo que hace que tanto a ti agricultor como a mí nos cueste mucho filtrar y saber qué herramientas son útiles para nosotros y cuáles son solo productos de márketing, y por lo tanto poco aplicables a nuestro día a día.

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Fuente: Prof. Dr. Manuel Pérez-Ruiz (@MaqETSIA) Curso: Experiencias con drones e introducción de la imagen térmica y multiespectral en la toma de decisiones

En este artículo, te contaré las últimas novedades que hay con respecto al uso de drones en Agricultura y como puedes aprovecharte de esta herramienta tan popular y a su vez tan desconocida.

¿Cuáles son las aplicaciones actuales de los RPA´S o Drones en la Agricultura?

¿RPA´S?¿UAV? En efecto amigo, alguna de estas palabras son las que puedes encontrar cuando oigas hablar de Drones o simplemente “aeronaves no tripuladas”, esos pequeños artilugios que cada vez más sobrevuelan nuestros campos y ciudades en búsqueda de imágenes e información que pueda ser de utilidad.

En agricultura, los drones pueden utilizarse con diversos fines:

  1. Toma de imágenes multiespectrales: Las imágenes multiespectrales obtenidas con el drone miden el vigor vegetal en base a la radiación que las plantas emiten o reflejan. A través de estas imágenes puedes conocer el estado de salud y crecimiento de tu cultivo.
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    Fuente: Agroicaro Agricultura de precisión

  2. Imágenes térmicas: las imágenes térmicas permiten detectar el estrés hídrico en la planta (en los momentos de estrés hídrico la planta cierra estomas, lo que produce un aumento de la temperatura), y así optimizar el uso de agua y aplicar estrategias de riego de precisión.
  3. Geomática y topografía: las imágenes tomadas por los drones permiten también realizar levantamientos topográficos del terreno, lo que en grandes proyectos agrícolas puede ser de gran utilidad. Además el uso de drones tiene ya aplicación en temas relacionados con catastro y propiedad.
  4. Aplicación de fitosanitarios: la tecnología de drones para fumigación agrícola también es otra opción, ya que permite la aplicación de fitosanitarios desde el aire.  Esto se presenta como un gran reto y una oportunidad de futuro en las aplicaciones de precisión y en la lucha por la reducción del impacto ambiental provocado por la agricultura.

¿Sirve un drone para fumigar en mis cultivos?

A día de hoy la respuesta es sí, los drones han demostrado ya su utilidad no solamente para observación y detección, sino para el manejo de cargas útiles, como puede ser un depósito cargado de una mezcla fitosanitaria.

Según el Art. 3 del RD 1311/2012 sobre el uso sostenible de los productos fitosanitarios, se define “aplicación aérea” como:

La aplicación de productos fitosanitarios desde una aeronave, bien sea un avión, un helicóptero o cualquier otro medio aéreo que pudiera surgir por los avances científicos o tecnológicos.

La aparición de equipos de pulverización montados sobre drones hace variar este concepto, por eso recientemente el ministerio de agricultura ha publicado una nota informativa para clarificar los requisitos que deben cumplir los drones para realizar tratamientos.

¿Qué características tienen los drones para fumigación agrícola?

Actualmente se encuentran en plena fase de desarrollo, disponiéndose de prototipos y equipos de pruebas en los que se han observado las siguientes características:

  • Están montados fundamentalmente sobre equipos multi-rotor
  • Tienen un peso total de hasta 25 Kg
  • Poseen depósitos de 5 a 15 litros
  • Utilizan control de altura y posicionamiento GPS
  • Hay posibilidad de realización de tratamientos en modo de vuelo automático o modo de vuelo manual
  • El tiempo máximo de vuelo son 24 minutos
  • La velocidad máxima para realizar la fumigación es de 8 m/segundo
  • La temperatura a la que pueden realizar esta operación  puede oscilar desde 0ºC a 40ºC
  • Se están utilizando diferentes equipos de aplicación: mediante lanza o pértiga, forma de tridente, boquillas de pulverización intercambiables, sistema de control de presión en la aplicación…
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Fuente: Ramón Piñeiro Rodriguez – Curso: Experiencias con drones e introducción de la imagen térmica y multiespectral en la toma de decisiones

¿Existe alguna experiencia en España?

Como te decía anteriormente, los drones para fumigación agrícola se encuentran en plena fase de desarrollo. En España, por ejemplo, los técnicos de DRONSAP junto con la Escuela Técnica Superior de Sevilla han diseñado y ensayado el prototipo de pulverizador para tratamientos de ultra-bajo volumen para drones ATHOS.

Este prototipo fue utilizado para la realización de aplicaciones de precisión contra la mosca del olivo, una plaga importante, como pudimos ver en nuestro anterior artículo.

Algunas de las conclusiones más importantes que se sacaron tras el ensayo fueron:

  1. Coste de aplicación: no se encontró gran diferencia en los costes de aplicación entre la realizada mediante el prototipo ATHOS y la aplicación tradicional con tractor.
  2. Capacidad de aplicación: la capacidad de hectáreas/hora demostrada por ATHOS sería mayor que la aplicación tradicional debido a su mayor velocidad y maniobrabilidad.
  3. Eficacia tratamiento: no existe suficiente información aún para saber si la eficacia respecto a tratamientos convencionales es mayor o menor, pero debemos de hablar siempre en términos de aplicaciones de ultra-bajo volumen como es el caso de la materia activa utilizada (Spinosad 0.024%).

Drones para fumigación agrícola, ¿son viables?

Como ves, actualmente el uso de drones para fumigación en nuestros campos tiene mucho camino que recorrer, pero si de algo estoy seguro, es que en un futuro próximo este tipo de tecnologías podrán representar una alternativa  a las aplicaciones convencionales, sobre todo para aplicaciones muy concretas: focos de enfermedades, parches de malas hierbas, etc. Así, se evitará el contacto con las materias activas más tóxicas, la compactación del suelo por parte de los tractores y se disminuirá el uso de combustibles en la aplicación.

Mientras tanto, agricultor, te recomiendo que todos los tratamientos fitosanitarios que haces los apuntes en tu cuaderno de campo, para llevar una buena trazabilidad de tus fincas. No te olvides, que herramientas como la App de gestión Agroptima, son tecnología accesible y útil que te permitirá apuntar tus tratamientos en tu smartphone de forma rápido y sencilla. 

Gracias por leerme, ¡Nos vemos en próximos artículos!


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