El último enemigo de los cereales: el Tronchaespiga


Durante esta campaña de los cereales de invierno te hemos dado las claves de las principales plagas y enfermedades de los cereales de invierno.

Para terminar la temporada, queremos darte toda la información de una plaga que cada vez va cogiendo mayor importancia en algunas zonas de la península: el Tronchaespiga.

¿Qué es el tronchaespiga?

El tronchaespiga, conocido también como Aguijonero, es el nombre común que se le da a tres especies distintas de insectos:

  • Calamobius filum
  • Cephus pygmaeus
  • Trachelus tabidus

Quizás el más común e importante sea el primero, el Calamobius filum, que es un tipo de coleóptero, mientras que los otros dos son de la familia de los céfidos.

Las claves para reconocerlo

El adulto de Calamobius filum mide entre 5 y 11 mm, de color negro y con una pilosidad grisácea. Tiene unas antenas muy largas, que pueden medir entre 15 y 20 mm.

La plaga ataca principalmente al trigo, pero también a la cebada y al triticale. Aunque su aparición sea esporádica, puede causar daños importantes ahí donde aparece.

Conocer bien el ciclo biológico: imprescindible para combatirlo

Para elegir qué estrategia de lucha vamos a utilizar, es fundamental entender el ciclo biológico de este insecto. A continuación te lo explicamos en 3 pasos clave:

  1. Los adultos aparecen entre abril y mayo (vuela y se aparean durante 15 días).
  2. Las hembras ponen un huevo dentro del tallo del cereal, entre el último nudo y la espiga ¡cada hembra puede poner hasta 200 huevos!
  3. La larva se alimenta dentro del tallo y se pone en la base del rastrojo, donde hiberna para salir de nuevo el año siguiente.

Daños severos

En el caso de Calamobius filum, los tallos se pueden romper por la base de la espiga, con lo que la espiga queda tronchada. En función del momento de la afectación, la espiga puede llegarse a caer al suelo.

En algunos lugares los daños pueden llegar a suponer hasta una pérdida de 2.000 kg/ha, que en algunas zonas supone hasta la mitad de la cosecha perdida.

Si la plaga es ocasionada por Cephus pygmaeus o Trachelus tabidus, el tallo puede quedarse cortado por su base, a ras de suelo, por lo que una ventada puede tirar las espigas al suelo. Si las plantas no se llegan a caer, se pueden cosechar igualmente.

Cómo combatir el tronchaespiga: elige la mejor estrategia

Para el control de la plaga es importante hacer un seguimiento del ciclo biológico, ya que puede ser muy variable según la zona y el año. A partir de principios de abril tenemos que vigilar nuestras parcelas y detectar si hay adultos de la plaga en vuelo.

Si durante la siega observas espigas caídas a causa de el troncha espiga, para la siguiente campaña toma en consideración llevar a cabo las siguientes prácticas culturales para minimizar su efecto:

  • Rotación de cultivos: siembra un cultivo que no sea susceptible a esta plaga (colza, guisantes, etc).
  • Laboreo profundo: realiza una labor de vertedera para enterrar el rastrojo antes de que salgan los adultos de su reposo invernal.
  • Siega lo más bajo posible: esto permite destruir un mayor número de larvas.
  • Siembra temprano: se reducirán los ataques de Trachelus tabidus.

Tratar con fitosanitarios: no siempre sale a cuenta

Si el nivel de troncha espiga adultos en la fase de vuelo es muy elevado, puedes valorar la opción de tratar con un producto químico. Existen dos materias activas autorizadas para actuar contra Calamobius:

  • Deltametrin 10 %
  • Lambda Cihalotrin 1,5 %

El período para hacer el tratamiento es desde que se detectan los primeros adultos en fase de vuelo, hasta que empiezan la puesta en los tallos del cultivo. Normalmente transcurre una semana.

El problema de hacer el tratamiento es la entrada de la maquinaria en las parcelas cuando el cereal ya está espigado y el daño que suponen las pisadas. Por lo tanto, solo sale a cuenta tratar cuando los daños causados han sido muy grandes las campañas anteriores y en la campaña actual se detecta de nuevo un nivel de infestación muy grande.

Esperemos que el tronchaespiga no vaya a más, y si lo hace… ¡que por lo menos nos coja prevenidos!

Puedes encontrar más información en: Web del MAGRAMA y Agroes.es

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