Principales características del cultivo de centeno

cultivo de centeno

El centeno (Secale cereale) es una planta anual de la familia de las gramíneas. El cultivo de centeno es parecido al de otros cereales como el trigo o la cebada aunque su aprovechamiento es muy versátil. Se utiliza como forraje para el ganado, grano para la elaboración de piensos y la alimentación humana. 

En este post vamos a hablar de la situación del cultivo de centeno en España, de cómo mejorar la siembra e incrementar la producción, de cuáles son sus principales enfermedades y exigencias y también de algunas recomendaciones para aprovechar mejor el cultivo según sea destinado su uso. 

cultivo centeno-siembra

 

Cultivo de centeno en España

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la superficie destinada al cultivo de centeno en España ha mantenido un ascenso positivo constante a lo largo de los últimos años con algún descenso puntual. 

Si bien la superficie ha incrementado ligeramente, la producción del cultivo de centeno es muy inestable. Eso se debe a que el cultivo de centeno es mayoritariamente en secano, lo que hace que su producción sea variable en función de la pluviometría y las condiciones meteorológicas de cada campaña.

En la siguiente gráfica obtenida de los datos facilitados por la FAO podemos ver las tendencias de los últimos diez años en cuanto a superficie agrícola destinada a este cultivo y producción de grano de centeno en toneladas. 

 

Cultivo del centeno: producción, superficie y rendimiento en España

 2012201320142015201620172018
Producción Centeno (Tn)256.675384.300290.970331.930377.355139.178388.467
Superfície Centeno (ha)161.702155.700170.185179.048155.256108.080136.251
Rendimiento Centeno (Tn/ha)1,5872,4681,7101,8542,4311,2882,851
 

 

En lo que se refiere a su rendimiento en grano, el cultivo de centeno está alrededor de las 2 toneladas por hectárea. En el siguiente gráfico se muestra la evolución del rendimiento del cultivo de centeno en los últimos diez años en España. 

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¿Qué debo tener en cuenta para la siembra del centeno?

Una buena siembra del centeno en nuestro campo es crucial para mejorar las producciones y aumentar los beneficios. Hay varios factores a tener en cuenta para realizar una siembra con éxito

  1. El cultivo de centeno se caracteriza por su rusticidad. Su cultivo es parecido a otros cereales como el trigo, aunque generalmente es una especie más rústica, por lo que se adapta bien a cualquier tipo de suelo y a climas fríos. Por este motivo, se cultiva principalmente en secano y se reservan los suelos más pobres para cultivarlo.
  2. La siembra del centeno se realiza en otoño, entre los meses de septiembre a octubre, ya que es un cereal de invierno de ciclo largo. Se recomienda que la siembra del centeno sea temprana para que el cultivo se pueda establecer antes de los primeros fríos y lluvias. 
  3. La densidad de siembra de centeno recomendada es de 150 a 180 granos germinados por m2, equivalente a unos 70 kg de semilla por hectárea. Si la siembra es tardía se recomienda incrementar un 20% esta densidad de siembra de centeno. 
  4. La profundidad óptima de siembra es de 2 a 4 cm y la distancia recomendada entre líneas es de 15 cm. 
  5. Como la siembra del centeno es muy temprana, las semillas sembradas podrían germinar junto con los restos de los granos que quedan en el campo del cultivo anterior. Es por eso que se recomienda sembrar centeno después de un cultivo distinto a los cereales.
  6. El cultivo de centeno es poco exigente a nivel nutricional. No obstante se recomienda una aplicación de nitrógeno al inicio del cultivo. La cantidad es muy variable y puede ir de los 40 a los 100 kg de nitrógeno por hectárea. La aplicación con más nitrógeno incrementará la producción tanto de forraje como de grano y paja. 

siembra cultivo de centeno

 

Principales plagas a tener en cuenta en el cultivo de centeno

Las plagas y hongos que pueden aparecer en el cultivo del centeno son las mismas o parecidas a las del cultivo de otras gramíneas como el trigo, la cebada, etc…

Hay dos principales plagas a tener en cuenta en el cultivo de centeno. 

  • Roya del centeno: la roya es una enfermedad producida por un hongo y es la clásica roya que padecen la mayoría de cereales de invierno. Perjudica tanto el tallo como la hoja y puede llegar a secar el cultivo si no se toman medidas a tiempo. 

 

roya

Foto de https://www.kws.com/es/es/

  • Cornezuelo, también llamado ergot, es una enfermedad producida por un hongo parásito del género Claviceps, que tiene más de cincuenta especies distintas. Aunque pueden atacar a muchas gramíneas y hierbas es muy común ver ataques en el cultivo de centeno. Este hongo afecta la parte reproductiva de la planta, es decir, donde se forman los granos, y provoca una disminución muy importante de la producción.
Cornezuelo

Foto de https://www.kws.com/es/es/

 

Aprovechamiento del cultivo de centeno

Como hemos comentado anteriormente, el cultivo de centeno se destina a tierras más pobres y se aprovecha principalmente la paja, el grano o el forraje

Gracias a su rusticidad el cultivo de centeno presenta una altura de tallo alta, por lo que produce una cantidad importante de paja. Los rendimientos por hectárea en secano suelen estar alrededor de los 2000 kg. Es un cultivo ideal para zonas con fertilidades bajas y sin agua.

Para su uso como forraje se recomienda cortarlo antes de que el cultivo de centeno entre en su fase reproductiva, es decir, en el encañizado. Tolera el pastoreo y se pueden hacer dos cortes anuales con unos rendimientos de materia seca por hectárea alrededor de los 2000 kg.

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