¿Es rentable el cultivo de quinoa en España?

cultivo de quinoa en España

El cultivo de quinoa en España despierta mucho interés entre los agricultores debido principalmente al elevado precio del grano, consecuencia de la publicitación de sus excelentes propiedades nutricionales, su carencia de gluten y buena digestibilidad.

La quinoa es un pseudocereal, es decir, su grano tiene usos similares a los de los cereales pero, a diferencia de estos, no pertenece al grupo de las gramíneas, sino que está más emparentada con las acelgas, las remolachas y las espinacas, así como con algunas malas hierbas como el cenizo.

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Este cultivo de origen andino es de reciente implantación en España, por eso existe una gran incertidumbre:

  • Qué zonas son más aptas.
  • Cuáles son las mejores prácticas agronómicas.
  • Su ciclo de cultivo.
  • Rendimientos.
  • Venta del grano.
  • Beneficio económico esperable.

¿Te despierta interés el cultivo de quinoa en España y quieres saber si es una alternativa rentable para tu explotación?  En este artículo encontrarás la respuesta. 

El cultivo de quinoa en España, por regiones

Aunque en nuestro territorio la quinoa es un cultivo relativamente desconocido, España se posiciona actualmente como el primer productor a nivel europeo, con 1.693 hectáreas dedicadas.

Con más de 1.693 ha en 2019, Andalucía es, con mucha diferencia, la comunidad autónoma en la que más se cultiva la quinoa. Comenzó a experimentarse en esta zona hace más de 10 años. Actualmente, las principales áreas de cultivo se concentran en el Valle del Guadalquivir, sobre todo en la provincia de Córdoba, que agrupa el 78% de la superficie dedicada a este cultivo en España, con 1.320 ha. Las restantes 373 hectáreas quedan repartidas entre Sevilla y Málaga.

Castilla y León está experimentado un auge del cultivo de quinoa, con 70 hectáreas sembradas en 2019.

Características de suelo y clima necesarios para el cultivo de quinoa

Al ser originaria del altiplano andino, la quinoa está adaptada a soportar rangos de temperaturas muy extremos, que van desde los -8ºC hasta los 38ºC. A continuación te enumeramos las características que debe cumplir un suelo para considerarse adecuado para el cultivo de quinoa: 

  • Suelo de tipo franco, franco-arenoso o franco arcilloso, con buen drenaje.
  • Presencia de un buen porcentaje de materia orgánica.
  • Rango de pH ideal entre el 5,5 y 7. Esta medida es válida para la mayoría de variedades, aunque existen algunas  adaptadas a suelos alcalinos (del mismo modo existen otras que presentan una alta tolerancia a la salinidad).
  • El cultivo se facilita si los terrenos son llanos o presentan pendientes moderadas, al igual que en otros cultivos de carácter extensivo. 

La quinoa, un cultivo que aprovecha cada gota de agua

La planta de quinoa se caracteriza por ser muy eficiente en el uso del agua, obteniéndose buenos resultados con precipitaciones de entre 300 y 400 mm durante el ciclo de cultivo.

Aunque en el Valle del Guadalquivir se ha comprobado la posibilidad del cultivo en secano, mediante la aplicación de riegos moderados se llegan a duplicar los rendimientos, lo que hace esta segunda opción altamente recomendable.

La disponibilidad de agua superficial es especialmente importante durante las primeras etapas de desarrollo de la planta, desde la emergencia hasta la aparición de las primeras 4 hojas, momento en el cual la raíz pivotante se encuentra suficientemente desarrollada para poder aprovechar la humedad del suelo presente en capas más profundas.

Aunque el riego puede realizarse por inundación, se recomiendan otros sistemas, como la aspersión, y sobre todo el riego localizado ya que, en condiciones de alta humedad, como las propiciadas por la aspersión, puede aparecer mildiu en las hojas.

En la comarca del Bajo Guadalquivir, 3 o 4 riegos (dependiendo de la dosis aplicada) pueden ser suficientes para completar el ciclo de cultivo.

Breve guía para el cultivo de quinoa en España

Preparación del terreno

El terreno para la siembra se prepara de la misma forma que para un cereal.

Si realizas un ciclo de cultivo en el que exista alguna tuberosa, se recomienda sembrar quinoa después de esta, seguida de una leguminosa. Una buena rotación podría ser: patata / quinoa / leguminosa / cereal.

Recordemos que, al ser el grano de la quinoa rico en proteínas, este es un cultivo con unos requerimientos relativamente altos en nitrógeno, por lo que conviene valorar si puede ser interesante realizar un abonado de fondo que contenga dicho nutriente, así como fósforo y potasio si estos elementos escasean en el suelo.

Siembra

Dependiendo de la zona en la que nos encontremos, la obtención de semilla certificada puede ser una de las tareas más complicadas, pero es de crucial importancia debido a que la variedad escogida debe reunir, por un lado, una calidad de grano acorde con lo demandado por el mercado y una adaptabilidad a nuestras condiciones de cultivo. A este respecto, hay que apuntar que, en la actualidad, poco a poco, van apareciendo variedades cada vez mejor adaptadas a las condiciones de cultivo europeas.

En cuanto al tiempo de siembra, se recomiendan siembras tempranas, especialmente si hay presencia de cenizo, una mala hierba emparentada muy de cerca con la quinoa, hecho que dificulta el empleo de herbicidas selectivos En la zona del Bajo Guadalquivir las variedades de ciclo intermedio que se están empleando se están sembrando en marzo.

En cuanto a  los métodos de siembra, el voleo  puede resultar adecuado en el caso del secano o riego o aspersión, mientras que la siembra en hileras es más adecuada para el riego localizado, posibilitando además el desherbado en las calles.

Cuidados durante el crecimiento

En la siembra en hileras, tradicionalmente se emplean en su lugar de origen altas densidades, que harán necesario realizar una entresaca en el estado de 4 hojas verdaderas, eliminando las plantas más débiles hasta dejar entre 40 y 50 plantas por metro lineal.

En la zona del Valle del Guadalquivir, a los 45 días ya comienzan a aparecer los botones florales, produciéndose la floración en torno a los 70 días tras la siembra.

Si fuera necesario por escasez de nitrógeno en el suelo, podrá ser conveniente aplicar una dosis de nitrógeno como abono de cobertera una vez iniciado el panojamiento.

En el punto de máximo crecimiento, las variedades más empleadas en España presentan una altura media de unos 145 cm.

Plagas y enfermedades

La quinoa es una planta que presenta gran rusticidad también en la resistencia a plagas y enfermedades.

No obstante, en algunas zonas donde se ha experimentado su cultivo, como Castilla y León, se han reportado ataques de pulguilla. Si en tu zona existen cultivos de remolacha o acelga en los que esta plaga sea habitual, es muy posible que te encuentres con este problema, que puede ser especialmente importante en las primeras fases de desarrollo de la planta, lo que podría hacer necesario un tratamiento.

En condiciones de humedad ambiental alta pueden aparecer casos de mildiu, especialmente si se emplea riego por aspersión.

Control de malas hierbas

Las malas hierbas pueden suponer un problema en las primeras etapas de desarrollo.

Posteriormente, el hecho de tratarse de una planta de porte erguido y follaje relativamente denso le permite competir sin mayores problemas con la mayoría de especies de malas hierbas.

Como  hemos comentado, el cenizo, pariente próximo de la quinoa, puede ser la mala hierba más problemática.

Se recomienda realizar 2 desherbados:

  • El primero cuando las plantas tengan 15 cm de altura (en torno a los 40 días tras la emergencia).
  • El segundo antes de la floración (en torno a los 90 días de la siembra).

Si se realizó siembra en hileras, estas tareas podrán realizarse con facilidad empleando un apero superficial en las calles.

Recolección 

En torno a los 135 días tras la siembra, el grano ya tiene una consistencia que permite su cosecha. Por ejemplo, en la zona de Lebrija (Sevilla) tiene lugar en el mes de julio.

Los pasos tras la recolección del grano son:

  • Cribado y selección de la semilla.
  • Escarificación para eliminar la capa más externa, que es la que contiene los principios amargos conocidos como saponinas, tras lo cual la semilla ya será apta para el consumo. Hay que señalar que existen variedades denominadas «dulces», que presentan un bajo contenido en saponinas, lo cual minimiza esta última tarea.

Rentabilidad

En cuanto a rendimientos, los alcanzados en Andalucía oscilan entre los 1.000 y 2.000 kg por hectárea en secano, llegándose a alcanzar los 4.400 kg por hectárea en regadío.

En las zonas de experimentación de Castilla y León se han alcanzado 1.500 kg/ha, ylos  2.000 kg/ha en Aragón en regadío.

Se considera que unos 2.500 kg/ha permiten obtener una buena rentabilidad debido a los bajos costes del cultivo.

El grano en la zona del Bajo Guadalquivir se está pagando a los agricultores en torno a 0,6 €/kg aunque previsiblemente, a medida que aumente la producción nacional, este precio irá bajando.

Con rendimientos de 3.000 kg/ha los beneficios obtenidos pueden alcanzar los 1.400 €/ha.

Como ves, se trata de un cultivo muy rentable por el momento. Además, una ventaja que presenta es que para su cosecha puedes emplear la misma maquinaria que en cereal de secano.

El plus del cultivo de quinoa orgánica y el procesado libre de gluten 

Dado que la quinoa más demandada es la que posee el sello de certificación ecológica, y jugando con la ventaja de la escasez de plagas, enfermedades y malas hierbas que puedan mermar la producción, es interesante optar por el cultivo orgánico para darle aún más valor al grano que vendamos.

i  optas por procesar la semilla en plantas certificadas como libres de gluten, el valor de esta en el mercado será mayor.

Ventajas e inconvenientes del cultivo de quinoa en España

Ventajas 

Como hemos visto, cultivar quinoa presenta unas ventajas nada desdeñables, como son:

  • Su gran adaptabilidad a diferentes condiciones climáticas.
  • Su gran eficiencia en el aprovechamiento del agua de riego.
  • La baja incidencia de plagas y enfermedades que, hasta el momento, afecten a este cultivo en las áreas ensayadas.
  • Los rendimientos más que aceptables que se han alcanzado en determinadas regiones en las que se ha experimentado su cultivo, especialmente en regadío.
  • La posibilidad de utilizar para la recolección la misma maquinaria empleada que para el cereal.
  • El elevado precio que alcanza este grano en el mercado.
  • Puede ser una excelente candidata para la diversificación, que además exige el Greening de la PACentre las alternativas al cultivo de maíz más rentables. 

Inconvenientes

Por otra parte, los principales inconvenientes que podemos encontrar para la expansión del cultivo de quinoa en España son:

  • La relativa dificultad para encontrar semilla de siembra.
  • La escasez de variedades específicamente seleccionadas para adaptarse a las diferentes regiones de España, lo que dificulta la elección de variedad para nuestra zona en concreto.
  • El gran desconocimiento que existe en torno a las técnicas de cultivo entre los agricultores.
  • La ausencia de industria intermediaria que seleccione y limpie el grano, así como de centros de transformación en áreas en las que aún no se ha implantado el cultivo.

Conclusiones

Como has visto, la quinoa es un cultivo que puede alcanzar rendimientos altos, principalmente en regadío, y que en la actualidad tiene un precio muy cotizado en el mercado. Aún existe cierto desconocimiento sobre las mejores técnicas para cultivarla, por eso, con este artículo, esperamos haberte ayudado a conocer mejor cómo hacerlo. 

¿Crees que tu explotación se adapta a las necesidades de este cultivo? En ese caso, te animamos a que experimentes en alguna parcela  sembrando quinoa. ¡Seguro que con la ayuda de este artículo te resulta más sencillo! 

Por último, queremos recomendarte una herramienta que no puede faltar en tu explotación y que te facilitará mucho el trabajoa la hora de valorar si el cultivo de quinoa te resulta rentable: la app de Agroptima. Con ella podrás cuantificar los gastos e ingresos y comparar con facilidad si la quinoa te puede reportar beneficios mayores a los que estás percibiendo actualmente  con los cultivos tradicionales de tu zona. ¿A qué esperas para probarla?

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