Residuos agrícolas: qué hacer con ellos

residuos agrícolas

El sector agrícola cada vez está más tecnificado e industrializado y eso genera una gran cantidad de residuos agrícolas. Ya sea materiales de protección, lonas de plástico de invernaderos, plásticos para tapar hierba, botes de productos fitosanitarios, aceites y elementos de motor, aguas y fertilizantes, etc…todos ellos acaban siendo residuos agrícolas. 

En este post vamos a hablar de cuáles son los residuos agrícolas, qué tipos hay, qué problemáticas conllevan si no se gestionan correctamente y que alternativas y soluciones hay para poder hacerlo de una forma adecuada.

¿Qué son los residuos agrícolas?

Son todos aquellos productos generados como consecuencia del proceso de producción de alimentos en las explotaciones agrícolas y ganaderas, incluyendo las unidades de transformación. 

El sector agrícola y ganadero es muy diverso y esto hace que, respecto a otros sectores profesionales más específicos, haya una gran cantidad de productos que acaban siendo residuos. 

Existen varios tipos de residuos agrícolas en función de su material y posterior gestión.

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Residuos agrícolas compostables o de origen natural

Los residuos reciclables o de origen natural son múltiples y entran en la categoría de los residuos agrícolas menos problemáticos. Todos ellos se pueden aprovechar en la misma explotación o reciclar en plantas de reciclaje para volver a utilizarlos. Son ejemplo de ello todas las restas de poda o de cultivo, purines y estiércoles, restos de animales, sacos de cartón, palets de madera, sueros de queserías, etc…

residuos agrícolas compostables

Residuos agrícolas no reciclables o de origen industrial

Los residuos no reciclables son todos los residuos agrícolas que se utilizan como elementos de construcción, mecanización, transporte, elementos de protección del ganado, etc. Todos estos residuos son los más problemáticos y difíciles de gestionar ya que normalmente son de carácter voluminoso y no se pueden reutilizar ni reciclar

Son ejemplo de residuos no reciclables las lonas de plástico para ensilar o de invernadero, todo tipo de mallas de sombreo o antipiedra, los neumáticos y la maquinaria, las estructuras metálicas para cercados o cubiertas, los aceites de taller, las mangueras de riego, etc…

cubiertas agrícolas no reciclables

 

Residuos agrícolas peligrosos

Dentro de los residuos agrícolas hay la categoría de residuos peligrosos para el medio ambiente. Este tipo de residuos son todos aquellos relacionados con productos fitosanitarios o fertilizantes que pueden llegar a ser un problema muy grave si no se gestionan correctamente y se acaban quemando o filtrando en fuentes y ríos. 

Son ejemplo de ello todos los envases de productos fitosanitarios, de ácidos, abonos y fertilizantes, las aguas sucias de la limpieza de las máquinas que se utilizan para aplicar los productos químicos, y todos los envases de medicamentos, antibióticos o de detergentes que se utilizan para la limpieza de las instalaciones. En este sentido, es importante cumplir con la normativa y registrar las actuaciones fitosanitarias

 

Problemáticas y dificultades para gestionar los residuos agrícolas

Los residuos agrícolas son un problema para todos los ganaderos y agricultores ya que la responsabilidad de su gestión depende directamente de quien que genera estos residuos. 

tratamiento de los residuos agrícolas

 

Existen varias problemáticas entorno a estos residuos:

  • Contaminación: la quema de residuos o la mala gestión de los restos de productos fitosanitarios contaminan el aire o los acuíferos y pueden alterar gravemente los ecosistemas.
  • Normativa de residuos genérica: excepto algunos residuos agrícolas como los cadáveres de animales muertos o los envases de productos fitosanitarios, el resto de residuos de este tipo no disponen de una normativa propia que permita facilitar su gestión. Esto es un problema para los agricultores ya que según el tipo de residuo agrícola que sea hay que contratar un gestor de residuos específico. 
  • Pocas alternativas más sostenibles: todavía no hay alternativas económicas de materiales biodegradables que cumplan con la misma función que elementos plásticos. Este hecho dificulta mucho la reducción de residuos no reciclables. 
  • Poca formación en el sector respecto a la gestión de los residuos agrícolas.

Recomendaciones para la gestión y tratamiento de los residuos en la agricultura

Aunque para la mayoría de las explotaciones estos residuos son un problema, veamos qué soluciones o alternativas hay para disminuirlos en nuestra explotación.

gestión y tratamiento de los residuos

 

  • Optar por la agricultura ecológica y ramaderia ecológica, ya que es el sistema productivo que menos residuos genera y con más valor añadido en sus productos. 
  • Utilizar materiales de origen natural como la madera en estructuras o cercados o materiales muy duraderos que no se deterioran muy fácilmente.
  • Sustituir las lonas de plástico antihierba por lonas biodegradables o acolchados de paja o restos de poda triturados. 
  • Optar por comprar todos los sacos de cartón o papel en los materiales que sea posible su uso. 
  • Agruparse en cooperativas o asociaciones para tener un buen asesoramiento en gestión de residuos agrícolas y facilitar unas infraestructuras destinadas a ello. 

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