Tout savoir sur les biotechnologies dans le secteur agricole

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On entend par biotechnologies toutes les techniques qui utilisent des organismes vivants ou des substances obtenues à partir de ces organismes, pour la création ou la modification de produits à des fins pratiques déterminées.


Les biotechnologies peuvent être appliquées à tous types d’organismes et de microorganismes, depuis les virus et les bactéries jusqu’aux animaux et aux plantes. Ceci constitue un élément de grande importance pour la médecine, l’agriculture et l’industrie modernes.

Les biotechnologies dans le secteur agricole

La biotechnologie agricole moderne englobe toute une palette d’instruments, utilisés par les scientifiques pour évaluer et manipuler les structures génétiques de ces organismes qui seront utilisés lors de la prochaine production ou élaboration de produits agricoles.

De nombreuses applications des biotechnologies, comme la fermentation ou le maltage, sont utilisées depuis des siècles.

D’autres techniques sont beaucoup plus récentes mais également éprouvées et consolidées.

Dans la production et l’élaboration agricoles, les biotechnologies sont utilisées pour résoudre tous types de problèmes, pour augmenter le rendement de la culture, renforcer la résistance aux ravageurs, lutter contre les conditions difficiles, et également pour augmenter la teneur en nutriments de l’aliment.

Avantages des biotechnologies en agriculture

Nous allons détailler ci-après les bénéfices que les biotechnologies apportent à l’activité agricole.

  • Une plus grande résistance à la sècheresse

La sècheresse continue à être la plus grande menace pour la productivité agricole. Le changement climatique menace continuellement d’allonger les sècheresses et d’augmenter ses effets. Les biotechnologies figurent parmi les différents éléments qui peuvent aider les professionnels de l’agriculture.
Un exemple clair : le maïs en Afrique. On dit qu’environ 300 millions de personnes dépendent du maïs comme principale source d’alimentation. Les prévisions de sècheresse dans la zone africaine sont chaque fois plus impressionnantes Un projet passionnant a vu le jour en 2017 qui envisage la plantation de maïs biotechnologique pour palier à ces problèmes.

  • Résistance aux maladies

L’effet dommageable de maladies spécifiques comme celles causées par les champignons, les bactéries, les nématodes et autres pathogènes peuvent être catastrophiques pour des plantations entières.

Grâce aux applications des biotechnologies, la résistance à ces maladies augmente et les pertes économiques diminuent.

  • La tolérance aux herbicides

Avec des cultures biotechnologiques, le professionnel pourra choisir les herbicides qu’il jugera adaptés et les appliquer uniquement lorsque cela est nécessaire.

De plus, cela renforce les méthodes de culture directes, sans labour, qui encouragent la préservation des sols et réduisent les émissions de dioxyde de carbone.

 

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  • Les ravageurs

Les biotechnologies permettent la production de cultures qui résistent aux attaques effrayantes de certains insectes. Parmi les exemples les plus clairs, on trouve le maïs, dont les variétés ont été modifiées pour incorporer une protéine insecticide qui donne aux plantes une protection contre les vers ou chenilles spécifiques.
Le soja, le coton et certaines cultures maraîchères comme l’aubergine constituent des exemples significatifs.

  • Meilleure qualité nutritionnelle

D’autre part, les biotechnologies sont également utilisées pour améliorer les propriétés de certains produits alimentaires. Dans le cas des huiles de cuisine, des produits de plus plus bons pour la santé sont élaborés. Des progrès sont également réalisés dans les aliments pour les enfants.

Une nouvelle variété de riz, modifiée grâce aux biotechnologies, est renforcée avec du bêta-carotène, composant intéressant que notre organisme utilise pour la production de vitamine A. La carence en vitamine A cause des millions de morts dans le monde et des centaines de milliers de cas de cécité irréversible.

Utilisation en élevage

En élevage aussi on obtient des avancées très importantes grâce aux biotechnologies.

Dans la production de fourrages et l’alimentation du bétail pour améliorer sa nutrition et réduire les déchets, mais également pour aider au diagnostic de maladies et créer de nouveaux vaccins contre ces pathologies.

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