¿Qué satélite elegir? Las mejores opciones para controlar tus campos desde el espacio


¿Eres también uno  de los agricultores que practica la agricultura de precisión? Entonces te interesa leer este artículo para entender cuál es el papel que juegan los satélites y cómo elegir el mejor.

En la agricultura de precisión los satélites juegan un papel fundamental. Actualmente, las ventajas que nos ofrecen se pueden dividir en dos, y para cada una de sus funciones es importante saber qué satélite elegir:

  1. Satélites para el guiado de maquinaria: contamos con las redes satelitales de GPS, GLONASS, EGNOS y GALILEO.
  2. Satélites de observación de la tierra, que nos permiten analizar el estado de los cultivos ya que pueden captar imágenes de la superficie terrestre en longitudes de onda no perceptibles por el ojo humano.

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¿Quieres saber, entonces, qué satélite elegir para sacar el máximo partido de la agricultura de precisión en tu explotación? Te lo explicamos a continuación:

Sistemas de guiado en la agricultura de precisión

Hace 40 años que empezaron a instalarse autoguiados mecánicos en máquinas autopropulsadas —en su mayoría cosechadoras y picadoras de forraje— con el objetivo de seguir las hileras de maíz a través de unos palpadores. Algo más tarde, también en los años 80, salieron al mercado los primeros guiados por láser instalados en las cosechadoras.

En la década de los 90, y gracias a la constelación de satélites GPS del ejército de EEUU, se empezaron a utilizar los primeros guiados manuales con diodos luminosos que indicaban la trayectoria a seguir. En teoría, el número mínimo de satélites necesarios para determinar un punto exacto es de tres, uno más si es en movimiento. Sin embargo, los programas internos de los aparatos necesitan un mayor volumen de satélites para que funcione la precisión submétrica.

La señal de los satélites GPS presenta un error que se debe a varios factores: el ruido en la señal, la propia atmósfera y la continua corrección que hacen los propios satélites para mantener sus órbitas y no caer a la Tierra. Las marcas de sistemas de autoguiado ofrecen distintos sistemas de corrección. Algunos de estos sistemas pasan por el apoyo de otras constelaciones de satélites.

El mejor satélite para el guiado de tractores

Como hemos visto, la red de satélites GPS es la que se utiliza para el guiado de tractores. Existen otros satélites que cumplen la misma función. Para mejorar la precisión de la señal, se pueden combinar varios tipos de satélites:

  • La constelación GLONASS: También de uso militar; en este caso, es de la Federación Rusa. Cuenta con 31 satélites. En España, a partir de las 12 del mediodía la red de satélites GPS cae por debajo de los 10 u 8 satélites. Para poder realizar labores de precisión, es necesario entonces otra fuente. Los receptores capaces de leer las señales GPS y de GLONASS —llamados GNSS— son capaces de trabajar con una gran calidad.
  • La constelación GALILEO: Esta es la constelación de la Unión Europea. Utiliza el sistema EGNOS que también puede aumentar la precisión del sistema GPS. EGNOS ofrece servicios basados en señales GPS y GLONASS. El resultado final es una señal que permita conseguir grandes precisiones de posicionamiento en el campo, para labores cada vez más exactas.

Recuerda que, en el momento de elegir tu antena GPS para el tractor, debes plantearte qué satélite elegir, teniendo además en cuenta que el sistema de guiado y tu antena sean compatibles con los nuevos satélites. Cuanta más precisión quieras, más cara será la antena, así que es importante ser consciente de qué finalidad le vas a dar.

Qué satélite elegir cuando queremos mapas de vigor de nuestros cultivos

Además de las mencionadas, existen otras redes de satélites de los que se puede beneficiar la agricultura de precisión.

Desde hace ya varios años, EEUU está lanzando al espacio los satélites Landsat. Con esta red se ha logrado aportar mucha información para el estudio de la tierra. El objetivo de estos satélites es la observación en alta resolución de la superficie terrestre.

Con un propósito similar, la Agencia Espacial Europea (ESA) empezó a lanzar al espacio los satélites de la red Sentinel en 2014. Estos satélites se desarrollaron dentro del programa de Monitorización Global para la Seguridad y el Medio Ambiente. El objetivo es similar a Landsat: procurar una observación y controles generales del mundo desde el espacio.

Los satélites Sentinel proporcionan imágenes ópticas de alta resolución. De este modo, se pueden obtener imágenes precisas de nuestros campos Con los programas de procesamiento adecuado, estas fotografías pueden convertirse en útiles mapas para la agricultura de precisión.

Es importante señalar que los satélites no dan datos de sus lecturas por sí solos. Es necesario combinar los datos para obtener información precisa de un índice agronómico. Algunos de estos índices son NDVI y GNDVI.

  • El índice NDVI es un indicador de vigor de la vegetación que permite conocer a simple vista el estado del cultivo en tiempo real.
  • Por su parte el GNDVI es un índice del verdor de la planta; es decir, de la actividad fotosintética. Se utiliza sobre todo para determinar la captación de agua y nitrógeno por parte del cultivo.

Además, es necesario escoger la plataforma en la que monitorizamos esa información. Las plataformas nos dan los datos procesados y los índices comentados. De esta forma, podemos interpretar fácilmente la información y lograremos sacar conclusiones que nos ayuden en la toma de decisión.

A modo de resumen, cuando nos preguntemos qué satélite elegir para optimizar nuestro trabajo en el campo, debemos conocer la red de satélites que mejor se ajusta a nuestras necesidades, asegurarnos que la antena del tractor sea compatible y decidir la plataforma que interpretará los datos y nos ayudará en la gestión.

La app de Agroptima te permite tener todos tus campos localizados en un mapa. Cada usuario puede elegir entre 5 servicios de imágenes de satélite diferentes para elegir aquellos que estén más actualizados en cada zona. De este modo, puedes configurar tus mapas según tus necesidades; por no hablar del resto de gestiones que te facilita la app. ¡Puedes probarla gratuitamente!  

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