Graines de Luzerne

Semillas de alfalfa

La plupart des germes sont nutritifs, riches en fibres, très faciles à digérer et pauvres en calories. Parmi les différentes pousses, celles de la luzerne sont les meilleures. Les graines de luzerne peuvent être utilisées comme légumineuses, avec les mêmes techniques de cuisson, mais elles conservent toutes leurs propriétés également crues.

Climat et terrain

Les graines de luzerne germent à des températures de 2 à 3 degrés, la germination étant d’autant plus rapide quand la température est élevée, avec de très bons résultats autour de 28 degrés. En hiver, sa croissance s’arrête, et elle repousse à partir du printemps.

La salinité du sol est un aspect très important à prendre en compte, car la luzerne est très sensible. Le sol idéal est celui qui a une profondeur suffisante (plus de 60 cm) et qui est bien drainé.

Culture

Les étapes précédentes nécessitent la préparation du terrain, en enlevant les couches les plus profondes pour améliorer les conditions de drainage. La luzerne va développer des racines très profondes. Si nécessaire, deux mois avant la plantation, le sol peut être mélangé avec un engrais de fond. Le calcium est un élément nutritif essentiel pour le développement de la luzerne, en plus de l’azote, du phosphore, du potassium, du soufre, du bore, des engrais organiques, etc.

Le semis peut se faire avec des semoirs spécifiques, mais aussi à la volée. L’idéal est de le faire en automne s’il s’agit de régions chaudes, avec peu de risque de gel, pour une productivité élevée à l’arrivée du printemps. Dans les régions froides ou dans les cultures irriguées, le semis de printemps est le plus efficace.

L’irrigation dépendra de la capacité du sol à retenir l’eau, du système d’irrigation utilisé, de la profondeur des racines, etc. Les besoins en humidité de la luzerne varient tout au long de son cycle de vie.

Les mauvaises herbes représentent un véritable obstacle à la production efficace de la luzerne, car elles l’affaiblissent et retardent son développement.

En France, les semences les plus utilisées sont des variétés de type Flamand, plus productives et plus résistantes au froid, et de type Provence, mieux adaptées aux coupes fréquentes et au climat méditerranéen.

 

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Apports et bénéfices

Parmi les nutriments apportés par la luzerne, on retrouve la chlorophylle, un détoxifiant efficace, le calcium (on dit que la teneur en calcium de la luzerne est trois fois plus élevée que celle du lait de vache), les saponines, qui réduisent le cholestérol, sa teneur en protéines et surtout sa richesse en vitamines.

Les bienfaits de la luzerne sont très variés : elle est un excellent protecteur contre les troubles des muqueuses ou de la peau, elle renforce notre système immunitaire, augmente notre capacité de voir, même la nuit, génère une bonne humeur, facilite le bon fonctionnement du système nerveux, aide à résoudre la constipation et facilite la digestion pour ceux qui ont une sécrétion gastrique difficile, sont sujets aux flatulences et à une digestion lente.

Dans le cas des enfants, la prise de luzerne contribue à la formation des os et des dents, assurant ainsi la bonne croissance des plus jeunes. Grâce à son apport en vitamine K, la luzerne est recommandée en cas d’ulcères hémorragiques et pour tout saignement, infections, rhumatismes et artériosclérose, anémie, etc.

Un autre avantage important de la prise de graines de luzerne est leur effet sur le taux de sucre dans le sang, grâce à leur teneur élevée en manganèse. Il est fortement recommandé pour les patients diabétiques. Il a également été démontré qu’il était bénéfique dans le cas du cancer du côlon.

Autres usages de la luzerne

L’utilisation moderne de la luzerne va bien au-delà de l’alimentation. Il peut également être utilisé comme engrais dans le jardinage, grâce à son apport en azote.

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