Rentabilidad del maíz: todas las claves para mejorar esta campaña


Estamos a las puertas de la nueva campaña de la siembra del maíz. Con unos precios de venta bastante justos, hay que vigilar por la rentabilidad de este cultivo en cada fase para cuadrar los números al final de la campaña. En este artículo te damos las claves para mejorar la rentabilidad del maíz.  

Rentabilidad del maíz: los costes del maíz

Cómo optimizarlos y aumentar la rentabilidad

Una de las formas de aumentar la rentabilidad del maíz es reduciendo los costes por kg de grano producido. Está claro que esto solo se puede hacer de dos formas:

  • Bajando los costes totales
  • Aumentando la producción

En la siguiente tabla se pueden ver los principales costes del maíz, así como el porcentaje que representan sobre los costes totales.

Como puedes ver, los costes más significativos son el riego, el  abonado y la semilla.

Operación de cultivo Rango de costes (€/ha) Porcentaje sobre el total
Preparación del suelo y siembra 136 – 252 €/ha 9%
Semilla 220-340 €/ha 13%
Abonado mineral 288 – 550 €/ha 21%
Fitosanitarios 80 – 120 €/ha 5%
Recolección 126 – 134 €/ha 6%
Secado 130 – 216 €/ha 8%
Seguro 20 – 31 €/ha 1%
Agua 700 – 800 €/ha 38%

Fuente: Evaluación de los costes de producción de cultivos extensivos en secano y en regadío. Dossier Técnico nº69 Costes en la agricultura. RuralCat y Departamento de Agricultura Ganadería, Pesca, Alimentación y Medio Natural de la Generalidad de Cataluña.

Vamos a analizar cómo podemos incidir en cada uno de estos puntos en nuestras explotaciones.

Las preparación del suelo: quemar menos gasoil

En la mayoría de regadíos de España el maíz se siembra con un laboreo intensivo del suelo. En general se hace un laboreo profundo y dos o tres laboreos superficiales. Con eso se consigue dejar el suelo muy fino para la siembra.

Disminuir el trabajo del suelo, con técnicas como el mínimo laboreo o la siembra directa, pueden ayudar a ahorrar. En cada parcela se tiene que valorar la idoneidad del suelo y sus repercusiones para llevar a cabo estas técnicas.

  • En zonas con riego a manta, por ejemplo, el mínimo laboreo o la siembra directa conllevan una reducción de la producción debido a la compactación que provoca la lámina del agua.
  • En riego por aspersión o por goteo los cambios en el manejo del suelo se adaptan mejor, ya que no hay compactación por la lámina de agua. La siembra directa es una buena opción ya que mejora la estructura del suelo, los rendimientos pueden ser iguales y la reducción en gasto de combustible y maquinaria es muy importante.

La semilla: poco margen de maniobra

La semilla del maíz es cara. Además como que la mayoría es híbrida, es necesario comprarla cada año. La única opción para reducir coste de semilla es optimizar la siembra. Un buen cálculo de la dosis de siembra y una correcta regulación de la sembradora es el poco margen de maniobra que queda para ahorrar costes  en semilla.

La elección de la variedad y el ciclo correcto te van a permitir obtener el máximo rendimiento, y, aprovecharás todo el potencial del clima de tu zona.

El riego: el factor decisivo

El riego es la clave para rentabilizar el cultivo del maíz, ya que es el input con el coste más elevado. Evidentemente, los distintos tipos de riego, tienen unos costes y unas rentabilidades distintas.

  • El riego por superficie no requiere de energía ya que el agua llega por gravedad a las parcelas. Las concesiones para riego a manta en general son antiguas y el coste del agua es bajo. El problema principal de riego a manta es que no es eficiente y los rendimientos suelen estar por debajo de los de otras zonas con riegos más modernizados. 
  • El riego por aspersión y el riego localizado tienen unos costes totales elevados, tanto de instalación como de funcionamiento. Requieren de bombeo del agua, mantenimiento y además en las concesiones de regadío por aspersión el precio del agua suele ser superior a los de riego por superficie. Aun así, estos sistemas optimizan los costes de riego por kg de grano producido. Los rendimientos son superiores con este tipo de riego, y la cantidad de agua aplicada es inferior. Además, se puede regar cuando el cultivo realmente lo necesita.

Con una buena programación de riegos los costes se reducen al máximo. Consultar a un técnico y ajustar la programación del riego a medida que crece el cultivo es básico para conseguir el mínimo coste.

Para saber dónde tienes más margen de mejora en tu explotación, lo que debes hacer es llevar un control de todas las actividades que realizas, y los gastos e ingresos que tienes. Para ello puedes ayudarte de un software agrícola como el de Agroptima.

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El abonado: fraccionarlo para mejorar su absorción

El abono mineral es caro y por eso los costes de abonado son altos. La forma más sencilla de reducir costes es recurrir al abonado orgánico. En zonas con mucha ganadería es relativamente fácil conseguir purín o estiércol. Estos aportan los nutrientes necesarios para el maíz y permite ahorrar mucho abono mineral.

Tanto si se aplica abono orgánico como mineral es importantísimo optimizar las aplicaciones. La aplicación en fondo es más eficaz con un abono de liberación lenta o con abono orgánico. El cultivo al nacer necesita pocos nutrientes. Más tarde, realizar dos abonados de cobertera permite aplicar en el momento de máximo crecimiento del cultivo el nitrógeno necesario. Utilizar fertilización con el agua de riego en este punto puede ser buena opción en instalaciones que lo permitan.

Los tratamientos fitosanitarios: una gestión integrada del cultivo para reducirlos al máximo

Los productos fitosanitarios suelen ser caros. Por este motivo es importante aplicar bien y asegurar una buena eficacia. Además es importante tratar sólo cuando sea necesario.

El uso de variedades genéticamente modificadas resistentes al taladro del maíz permite ahorrar en tratamientos sin aumentar mucho el coste de la semilla. Con este tipo de maíz nos ahorramos las aplicaciones contra el taladro (2 o 3 aplicaciones por campaña). Además de evitar las disminuciones de rendimiento causadas por esta plaga.

El laboreo antes de la siembra permite ahorrar uno o dos pases de herbicida. Aun así como hemos dicho antes no labrar también supone un ahorro. En cada caso concreto se tiene que ver qué opción es más favorable para optimizar costes. Es importante también tener en cuenta el efecto sobre el rendimiento de estas acciones.

rentabilidad del maíz

Otras formas para mejorar la rentabilidad del maíz: aumentar el precio de venta

Hay otras formas para aumentar la rentabilidad del maíz que no están ligadas ni a los costes ni a la producción:

Conseguir un mayor precio de venta es una opción. A priori esto puede parecer imposible pero hay opciones.

Se están desarrollando nuevas variedades de maíz para el consumo humano. Las empresas buscan este producto ya que el maíz es uno de los cereales sin gluten. El precio del maíz para consumo humano es superior al maíz para pienso. Es verdad que en este caso no puedes sembrar maíz genéticamente modificado por lo que pueden aumentar los problemas con el taladro.

Otra opción para aumentar el precio de venta es la agricultura ecológica. En este caso se aspira a producciones más bajas debido a las limitaciones de abonado y tratamientos. Pero el precio de venta es elevado y así se puede llegar a aumentar la rentabilidad del maíz. El principal problema de la agricultura ecológica es que a veces puede ser difícil la venta del producto.

Como has visto, hay distintas opciones para aumentar la rentabilidad del maíz. La principal es reducir los costes por kg de grano producido. Y según cada explotación se puede optar por unas soluciones u otras. Pero siempre hay algo por mejorar.

Para conocer dónde tienes más margen de mejora en tu explotación, la mejor forma es llevando un control minucioso de todas tus operaciones de campo. Con Agroptima, puedes apuntar lo que haces cada día en el campo y el módulo de costes te permitirá controlar los costes ingresos y márgenes desde tus campos de maíz. De esta forma sabrás en qué operaciones te debes centrar para mejorar la rentabilidad.

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