Qué es y cómo medir el pH de la tierra

medir ph tierra

Medir el pH de la tierra sirve para conocer el grado de acidez o alcalinidad de nuestros suelos, un dato fundamental para cualquier explotación agraria, pues nos permite detectar si existen desequilibrios de elementos u otros problemas. 

¿Qué es el pH del suelo y por qué es tan importante?

Científicamente, el pH se define como la cantidad de iones de hidrógeno libres presentes en el suelo, y se expresa en el concepto de acidez, de acuerdo con la siguiente escala, que va de 0 a 14:

  • Ácido: hasta 6,5.
  • Neutro: 7.
  • Básico o alcalino: a partir de 7,5.

El nivel de pH es muy importante para conocer la salud de tu suelo, así como determinar qué cultivos son más adecuados. El pH influye en todas las reacciones químicas, de los organismos vivos y de los elementos inorgánicos, como es el caso del suelo, en el que además condiciona el estado de las plantas que habitan en él. 

El bienestar de los distintos microorganismos presentes en el suelo depende del estado de pH de este, ya que cada uno tiene un nivel óptimo y no puede vivir en otro rango. Debido a ello los tipos de vida y las reacciones químicas son distintas en los medios ácidos y en los básicos. 

También podemos aplicar este factor a las plantas. Algunas de ellas, las llamadas acidófilas, pueden vivir en los suelo ácidos, mientras que las denominadas basófilas prefieren reacciones básicas.  

¿Qué problemas de pH puede presentar el suelo?

El estado de Ph condiciona el tipo de plantas que mejor se adaptan a cada suelo, por eso es muy importante conocerlo. Por ejemplo, sería inútil plantar basófilas en suelos ácidos y a la inversa. También existen rangos de tolerancia, es decir, las especies vegetal puede vivir entre unos valores concretos, por ejemplo en un pH de entre 5 y 7. 

Además, hay que tener en cuenta que los nutrientes presentes en el suelo (cada uno de los cuales presenta unos rangos específicos) se pueden absorber con mayor o menor eficiencia en función del pH.  Debido a ello, en determinadas cantidades de pH es más difícil que las plantas absorban algunos elementos. Un ejemplo de ello es la disponibilidad de hierro en suelos calcáreos, en los que dicho elemento está retenido y no puede reaccionar para que las plantas lo absorban.

La siguiente imagen muestra el grado de absorción de varios nutrientes en función de pH del suelo: 

medir ph suelo

¿Cómo medir el pH de la tierra?

Uno de los métodos más comunes para medir el pH de la tierra es el siguiente:

  1. Tomar una muestra de tierra, previamente secada a unos 40ºC durante varias horas.
  2. Tamizar la muestra con un tamiz de 2 mm.
  3. Coger una muestra y pesar 20 g de tierra.
  4. Añadir la muestra a un vaso de precipitados con 50 ml de agua destilada.
  5. Agitar la mezcla durante 2 minutos. 
  6. Dejar reposar la mezcla durante 15 minutos.
  7. Medir el pH en el sobrenadante, es decir, en el líquido que queda más arriba. Para ello se pueden usar tiras o medidores eléctricos de pH.

Con este método podremos conocer el pH de nuestra tierra, algo fundamental en el análisis de los suelos agrícolas. 

En caso de que la medición de pH tenga que hacerse en el campo, pueden usarse pH-metros de bolsillo (medidores portátiles de pH).  Hay que tener en cuenta que según cómo se haga la medición, los valores obtenidos pueden variar un poco. 

Conclusiones

Como ves, conocer el grado de acidez o alcalinidad de los suelos es muy importante para saber la disponibilidad de los nutrientes y descubrir qué plantas que son más apropiadas, por eso es importante medir el pH de la tierra, bien haciéndolo tú mismo o bien contratando a una empresa especializada en ello.

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