Cómo lograr mayor producción de arándanos por hectárea


El arándano solía recolectarse en su forma silvestre en bosques de coníferas a lo largo de todo el mundo, pero la fuerte demanda de este fruto, que ofrece buenas rentabilidades a los agricultores que deciden cultivarlo, ha ampliado su cultivo.

En España se están realizando cada vez más plantaciones y el número de hectáreas destinadas a su cultivo crece cada año. En este artículo te contamos todo lo que debes saber sobre cómo aumentar la producción de arándanos por hectárea.

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Características del arándano

La planta del arándano es un tipo de arbusto que produce en las ramas de dos años el fruto llamado arándano. Esta planta se adapta muy bien a las altas latitudes y, por tanto, está bien extendida tanto en el continente europeo como americano. Todos los arándanos pertenecen al género Vaccinium L., de la familia de las Ericáceas.

La recolección debe hacerse a mano, uno por uno, seleccionando previamente su óptimo grado de madurez. En una temporada productiva se pueden lograr hasta 8 cosechas por planta.

El arbusto en el que crecen los arándanos se mantiene en reposo vegetativo durante el invierno y comienza, de nuevo, el ciclo en la primavera siguiente. Pueden cultivarse también en climas tropicales, donde la producción es continua, ya que las condiciones climatológicas no varían a lo largo del año.

Actualmente, se cultivan muchas variedades que se han adaptado a diferentes factores: el tamaño de las plantas, la productividad de las mismas, los requerimientos de frío en la época invernal, el momento de la floración y producción, la calidad del fruto, etc. Por lo que resulta difícil generalizar en estos aspectos, pues cada zona tiene sus propias variedades de arándano adaptadas a sus condiciones.

Características de la planta del arándano para todas sus variedades

  • Son susceptibles a los vientos fuertes, que pueden hacer que caigan los frutos y las flores antes de tiempo. Por eso, si estás pensando en emprender una producción de arándanos, asegúrate de que la finca está protegida del viento.
  • Necesita suelos ácidos, con un pH entre 4 y 5. Esto quiere decir que en la mayoría de suelos neutros y alcalinos hay que trabajar el pH para tener una cosecha exitoso. En este sentido, el pino puede ser un aliado. El pino y la planta del arándano conviven de forma adecuada, y los residuos (hojas, madera, cortezas…) se pueden emplear como mulching, que ayuda a acidificar el medio.
  • Son susceptibles al encharcamiento, por lo que precisan de suelos bien drenados, preferiblemente ricos en materia orgánica. Para lograrlo, una buena técnica de cultivo son los caballones. Así se evita que se acumule agua en la zona basal, que no beneficiaría en nada al cultivo.
  • Las plantaciones comerciales para la producción de arándanos por hectáreas suelen tener un diseño de calles de entre 1,5 y 3 metros y una distancia entre las plantas de entre 0.75 y 1,5 metros. También suelen cubrirlo con un acolchado plástico u orgánico (como las mencionadas hojas y cortezas de pino). Por último, se incorporan líneas de goteo por encima o por debajo de la cubierta. 
  • Se debe tener también cuidado con los pájaros que pueden llegar a comerse buena parte de la producción. Una solución puede ser incorporar mallas protectoras.

Producción de arándano por hectáreas en España 

La zona norte de la península es donde se centra el cultivo de arándano en España. Las condiciones climáticas son buenas en esta zona, pues con temperaturas superiores a los 25-30 grados entra en parada. Debido a esto, no sería viable producir arándanos en el clima continental o mediterráneo. No es de extrañar, por tanto, que la mayor parte de la producción se concentre en Asturias, País Vasco y Galicia.

Pasados 6 y 7 años después de la plantación se obtiene la producción máxima. Con un buen manejo, estos rendimientos pueden durar hasta 30 años sin problemas. Una planta adulta puede producir hasta 4.5 kilos de fruto; a partir del segundo año, se puede cosechar hasta 1 kilo de arándanos por planta. 

Sin embargo, se recomienda que durante los primeros años se eliminen las flores para favorecer el desarrollo vegetativo y radicular y que la planta se implante correctamente. En España, ya se logran entre 10 y 15 toneladas de la producción de arándanos por hectárea. Eso sí, lo más caro del cultivo de arándanos es lo caro que resulta su cosecha, pues debe hacerse a mano. 

Por lo tanto, después de ver las características de la planta y el cultivo, tu producción de arándanos por hectárea será exitosa si atiendes a los diferentes factores y diseñas bien la finca antes de producir. De esta forma te ahorrarás muchos problemas que más tarde son mucho más difíciles de solucionar.

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