Qué nematodos del suelo afectan al cereal de invierno

nematodos del suelo

Los nematodos del suelo son unos microorganismos que, en los cultivos de cereales, no suelen considerarse como plaga. Sin embargo, en los últimos años, dos tipos han ocasionado problemas en algunas zonas cerealistas de España: el nematodo de la espiga vacía y el nematodo enquistado.

En este artículo te explicamos cómo detectar los síntomas, sus afectaciones en el cultivo y, sobretodo, qué medidas puedes tomar para prevenirlos.

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Nematodo del suelo de la espiga vacía

El nematodo de la espiga vacía o de las agallas del trigo (Anguina cf. tritici), se detectó en el año 2011 en varios campos de Navarra, donde no tenía presencia desde hace años, y lo mismo ocurrió en 2015 en algunas comarcas de Aragón.

El Anguina cf. tritici se introduce en la espiga de la cebada o del trigo y llega hasta la semilla, transformándola en una agalla, es decir en una bolsa con miles de nematodos en su interior. La apariencia de estas semillas infectadas adquiere un color marrón y un tamaño menor que el grano de cebada. 

La dispersión del nematodo de espiga vacía en la parcela se produce mediante dos procesos:

  • Agallas que quedan en el suelo tras la campaña: cuando están en el suelo, las larvas de las agallas se activan gracias a la humedad y al contacto con las raíces de cereal, y penetran en las plantas para colonizar nuevas espigas.
  • Presencia de las agallas en las semillas de siembra: debido a ello, es muy importante no usar como semilla los granos que provengan de parcelas afectadas.

Recomendaciones para el control de los nematodos del suelo de la espiga vacía

Para controlar los nematodos del suelo de la espiga vacía, las medidas más apropiadas son las de tipo cultural:

  • No llevar a cabo tratamientos fitosanitarios específicos, pues no resultan rentables en los cultivos de cereales de invierno.
  • Evitar utilizar semillas procedentes de campos infectados por este nematodo.
  • Limpiar bien la maquinaria de siembra y recolección después de haber trabajado en un campo o finca infectada.
  • Evitar el monocultivo de cebada mediante el barbecho, o practicar la rotación con cultivos distintos a los cereales. Al eclosionar las agallas sobre terrenos libres de plantas que puedan hospedarlas, las larvas terminarán muriendo.

Nematodo del quiste de los cereales

El nematodo de quiste de los cereales (Heterodera avenae) se llama así porque el cuerpo de la hembra madura muerta de este nematodo se convierte en un quiste que contiene numerosos huevos en su interior. Este quiste funciona como una estructura que protege al nematodo en el suelo, a la vez que favorece su dispersión.

Los nematodos que emergen cuando eclosionan los huevos del quiste invaden la raíz de las gramíneas, principalmente del trigo, la cebada, y la avena, afectando a su desarrollo.

En las raíces afectadas se observa una multitud de pequeños puntos blanquecinos que corresponden al lugar en el que se encuentran los nematodos, así como ramificaciones y protuberancias. Con el tiempo, los quistes se vuelven de color marrón. Para detectar este nematodo es mejor fijarse antes en las plantas más jóvenes. 

El nematodo del quiste de los cereales se dispersa muy fácilmente de forma pasiva gracias al desplazamiento de los quistes que provoca la maquinaria agrícola, el ganado o el propio calzado, así como por el agua de lluvia o riego y el viento.  

En cuanto a los suelos más vulnerables a estas plagas, son los de tipo ligero y textura arenosa.

Recomendaciones para el control de los nematodos del quiste de los cereales 

Las medidas de control de este nematodo son preventivas. A continuación enumeramos las más recomendables que, como en el caso del nematodo de la espiga vacía, también son de tipo cultural: 

  • Rotación de cultivos, incorporando aquellos que reduzcan la densidad de población de la plaga. Por ejemplo, el sorgo, alfalfa o remolacha.
  • Sembrar las plantas a poca profundidad para que estas sean más vigorosas.
  • No sembrar en fechas en las que tenga lugar la eclosión de las larvas. Si en la zona del cultivo los inviernos son fríos, no conviene retrasar la siembra. En cambio, si no lo son mucho, es mejor hacerla más tarde.
  • Pasar un rodillo compactador antes o después de la siembra para dificultar la actividad del nematodo.
  • Utilizar variedades de trigo de ciclo corto, como Peñalón, Vitorino o Mapeña, que son más resistentes.

La importancia de las medidas culturales para combatir los nematodos del suelo 

Como has podido ver, para hacer frente a los nematodos del suelo en los cereales es importante considerar las medidas culturales, que pueden frenar su efecto.

Para ello, tener un registro del histórico de tus campos (rotaciones, labores, tratamientos, abonados, etc) es lo más práctico, ya que te permite tener a mano toda la información y planificar mejor tus medidas preventivas.

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